Чай в России

Самовар и связка баранок давно стали одной из характерных иллюстраций русских традиций. Сложно уже представить времена, когда в России не знали ничего о чае, настолько он стал неотделим от русского быта. Уже в XIX в его пили все: бояре, купцы, простой люд, так что поневоле забывается – это отнюдь не исконно русский напиток, и попал к нам всего три века назад. Славяне вместо чая заваривали всевозможные травы, пили горячий сбитень или квас.

За самоваром

История появления чая в России

Чай оказался в России при первом царе династии Романовых – Михаиле Федоровиче – т.е. еще раньше, чем в Европе. Сюда он пришел по суше, из Китая. Любопытная деталь – в отличие от других стран, у нас царь попробовал чай позже простых людей. Первопроходцами в этом отношении в России были сибиряки. Впервые этот напиток описали казачьи атаманы Петров и Ялышев, возглавлявшие экспедицию в Китай, в 1657 г.

Царю чай впервые доставили в 1618 г., однако тогда это осталось незамеченным. Не зная, что сушеные листья следует заваривать, бояре пытались жевать их так. Чай назвали «горькой гадостью». Второй раз напиток привез Василий Старков – русский посол, отправившийся 5 сентября 1638 г. к западномонгольскому Алтын-хану. Тот в обмен на соболиные шкурки и серебро, доставленные ему в дар, преподнес двести свертков с чаем – 64 кг.

Монголы сочли такой подарок достаточно ценным, не меньше, чем универсальная валюта тех лет – шелк, золото и серебро, пушнина. Посол, чувствовавший себя обманутым – получить взамен привезенных подарков неизвестное «китайское зелье», пытался отказаться, однако Алтын-хан, испытывавший тогда финансовые затруднения, сумел убедить посла в ценности своего дара. По одной из легенд, заваренный чай пришелся Михаилу Федоровичу по вкусу – да и находившимся с ним за столом боярам тоже.

В следующий раз напиток попал к русским царям в 1665 г. – уже при Алексее Михайловиче. Тогда чай попробовал придворный аптекарь, и затем его подали царю. Договор на регулярные поставки чая был заключен с Китаем в 1689 г., и с конца XVII в. его можно было купить в московских аптеках в качестве тонизирующего снадобья. Попадался редкий напиток и на ярмарках.

Доставка

Чрезвычайная дороговизна и редкость чая поначалу сделала его напитком исключительно богатых людей. Львиную долю стоимости составляли транспортные расходы. До появления Транссибирской железнодорожной магистрали единственным способом поставок в Россию был караванный путь.

Сибирский чайный путь

Несколько удешевил чай и сделал его менее редким Нерчинский торговый договор, по которому русско-китайская граница устанавливалась по реке Аргуни. Вскоре страны заключили и договор о беспошлинной торговле. Торговля проходила через одну точку на границе – слободу на границе с Монголией Кяхту.

В Кяхту чай доставлялся из города-заставы на Китайской стене Калгана караваном через пустыню Гоби. В слободе чай проверяли, маркировали коробки с ним и укладывали в тюки (цибики) из конской или коровьей кожи, опечатывали свинцовыми пломбами. В Москву напиток доставляли по Сибирскому тракту, который получил наименование «Великого чайного пути». Дорога по нему занимала 70-80 дней, но могла быть и дольше из-за неблагоприятной погоды. Это сказывалось на качестве чая: поскольку его везли по суше, а не морским путем в сырых трюмах, оно было значительно выше, чем в Европе.

В 1869 г. был открыт Суэцкий канал, благодаря чему появился еще один путь доставки чая в Россию – морским путем через Суэц, пролив Босфор и одесский порт. Окончательно изжила себя конная перевозка после запуска Транссибирской железнодорожной магистрали – доставка стала на порядок проще и дешевле. После этого чай сделался повседневным напитком, доступным каждому.

Распространение традиции чаепития

До конца 18 в. купить напиток могли только жители Москвы, и считался он из-за своей стоимости праздничным напитком. Некоторое снижение его стоимости произошло в конце 18 в., когда чай стал доступен широким слоям жителей России. Существовали целые корпорации – в упаковке и перевозке чая были заняты тысячи людей. В 1821 г. вышел указ Александра I, по которому разрешалась реализация горячего напитка в трактирах и ресторациях.

В середине 19 в. стоимость чая составляла 95% от общей суммы закупки товаров в Кяхте. Царское правительство долгое время пыталось ограничить утечку в Китай дефицитных драгметаллов, запрещая покупать «китайское зелье» за серебро, контролируя закупочные цены. Купцам приходилось изворачиваться, выменивая чай на пушнину, шерстяное сукно, которое транспортировали из Пруссии через всю Сибирь. Либерализация закупки чая за серебряную монету произошла в 1854 г.

С Москвы начался бум потребления чая. Во второй половине 19 в. его привыкают пить ежедневно все от знати и купцов до простого люда. Чай оказался удобен для религиозных обывателей – в православные посты алкоголь оказывался под запретом, и его заменил китайский напиток. Совместно с этим росло и неприятие чая в обществе. Распространялись брошюры, описывающие его вред для умственного и физического здоровья, нравственности, разрушающее действие на экономику, рост опасности пожаров. Против распространения заморского напитка выступали и общественные, и религиозные деятели.

Остановить распространение новой привычки не сумели ни одиночные выпады, ни общественные кампании. Завершающим штрихом стало появление чайного довольствия в армии. Обязательным в солдатском рационе чай стал во время войны с Турцией 1877-1878 гг., а в 86 г. чаем заменили «винную порцию» для рядовых в мирное время. Дольше всех соблюдали воздержание от чая старообрядцы, но к началу ХХ в. привычка укоренилась и среди них.

С 1814 г. начались попытки культивировать чайные кусты в России. Первая плантация была заложена в Крыму, однако чай не прижился. Более удачными оказались попытки, предпринятые после 1847 г. – сначала культуру стали выращивать в Грузии, затем – на Северном Кавказе (территория нынешнего Краснодарского края). Качественный чай удалось вырастить под руководством мастера-чаеведа из Китая, Лю Чженьчжоу. Однако объемы выращивания российского чая не шли в сравнение с объемами экспорта из Китая.

Кирпичный чай

Во второй половине XIX в. в России появился специфический продукт – кирпичный чай. Русские чаеторговцы, купившие плантации в Китае, наладили собственное производство. Отходы чайного листа и веточки прессовали в плитки и целые кирпичи, придавая им цвет смесью чайной пыли с сажей. Такой чай оказался наиболее дешевым – его было куда проще транспортировать, чем рассыпной: прессованные кирпичи не портились даже при высокой влажности, так что их можно было перевозить в обычных мешках.

Качество кирпичного чая было ниже, чем рассыпного. Однако он был крепче и содержал больше кофеина. Именно на этот продукт существовал высокий спрос среди небогатого крестьянства.

Производился этот продукт по технологии, уже созданной в Китае. Изначально китайцы такой чай поставляли в Монголию. Русские купцы лишь немного усовершенствовали процесс производства. На чайных фабриках работали китайцы из самых нищих. За несколько лет такого труда рабочие обзаводились профессиональными заболеваниями.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *